-0. About the Frontpage

374px-Ouwater,_Aelbert_van_-_The_Raising_of_Lazarus_-_c._1445

A.van Ouwaeter The raising of Lazarus

The image of the medieval Jews on the frontpage of the booklet  is a detail from a painting by Aelbert van Ouwater,  showing a scene from the Gospel according to John. It shows Lazarus rising from the grave. The image of Jews in biblical scenes was quite common, but not per se after reality. There may be iconographic influences. So it is not sure that the Jews of Utrecht and elsewhere in the Netherlands looked like this, but it is not impossible.

Although the representation of the Jews is not offensive, they are placed in a negative context that sets them apart. On one side of the image are the followers of Jesus, believing and observing in devotion the wonder that takes place. Directly opposite are the Jews, holding their noses in disgust because of the odor from the grave. They are set apart as unbelievers. In that respect the painting contributed to the image of the Jew as the ‘Other’ and to the mood in which Jews were expelled or even worse.

For a further discussion of the subject see: Sara Lipton – Dark Mirror, the medieval origins of anti-Jewish iconography – Metropolitan Books, 2014 and www.saralipton.com

 Bij de voorplaat:

De afbeelding van middeleeuwse joden door Aelbert van Ouwater op de titelpagina van het boekje is een detail uit een schilderij met een bijbelse voorstelling uit het Johannes-evangelie. Het toont hoe Jezus Lazarus uit de dood zou hebben opgewekt. Het weergeven van joden in bijbelse voorstellingen was redelijk gebruikelijk en niet per se naar de natuur. De afbeelding kan in grote mate iconografisch bepaald zijn geweest en het betreft dus niet per se joden uit Utrecht of elders in de omgeving. Anderzijds zouden ze er redelijkerwijs ongeveer zo uitgezien kunnen hebben.

Op zich zijn de joden hier niet onaangenaam weergegeven, maar ze zijn wel in een context geplaatst, die hen apart zet.  Aan de ene kant van het schilderij staan de volgelingen van Jezus, die vol devotie toekijken en geloven in het wonder dat ter plekke wordt verricht; letterlijk er tegenover staan de joden in afgrijzen, de neus dicht geknepen vanwege de graflucht. Het is duidelijk dat zij zich apart opstellen en niet geloven in het wonder. Daarmee droeg ook dit schilderij bij aan de bouw van een imago van joden als de Ander en is het onderdeel van de geest waarin joden werden uitgestoten of soms erger.

Zie ook: Sara Lipton – Dark Mirror, the medieval origins of anti-Jewish iconography – Metropolitan Books, 2014 and www.saralipton.com

Source of image: “Ouwater, Aelbert van – The Raising of Lazarus – c. 1445” by Albert van Ouwater (fl. circa 1430-1475) – The Yorck Project: 10.000 Meisterwerke der Malerei. DVD-ROM, 2002. ISBN 3936122202. Distributed by DIRECTMEDIA Publishing GmbH.. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons